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Mascotas, aliadas contra la depresión

ACORDE A UN ESTUDIO DE LA FUNDACIÓN AFFINITY, ENTIDAD INTERNACIONAL LIGADA A LA PROMOCIÓN DE LOS ANIMALES DE COMPAÑÍA, LAS PERSONAS QUE DURANTE SU INFANCIA TIENEN CONTACTO CON MASCOTAS APRENDEN FÁCILMENTE VALORES COMO LA COMPASIÓN Y LA EMPATÍA.

 

Durante esta pandemia, la sensación de soledad ha llevado a miles de personas en el mundo a comprar o adoptar una mascota,  amiga incondicional para el ser humano que no sólo sirve para sortear los días de confinamiento, sino que también genera consecuencias positivas a mediano y largo plazo en quienes la convierten en parte de su familia. Así, y tal y como cuenta Claudia Goycolea, Médico Veterinaria de la Universidad de Chile, “los beneficios de tener este tipo de animales en casa son variados. Por un lado, está la contribución socioafectiva, ya que brindan un propósito de vida, transformándose en pilares de contención esenciales y por otro, facilitan el equilibrio físico y mental, promoviendo la recreación y previniendo los estados depresivos”.

 

Amistad a toda prueba

Pero ¿por qué es tan satisfactorio compartir con mascotas? Debido a que según varios estudios científicos estos seres vivos aumentan la longevidad de sus amos, pues al estar en contacto con ellos y acariciarlos, éstos manejan mejor sus niveles de estrés y tienen una sensación general de bienestar, gracias a la liberación de hormonas y neurotransmisores positivos como oxitocina, serotonina, endorfina y dopamina, lo que conserva sus mentes activas y les provoca felicidad: “En el caso de los niños, esta clase de animales otorga un sentido de responsabilidad,  enseña rutinas y educa respecto del ciclo de la vida, convirtiéndose en sus grandes aliados al instante de vencer la timidez, sociabilizar, escucharlos, consolarlos o ayudarles, incluso, a enfrentar ciertas falencias”, comenta la especialista.

 

Otros aportes

Y no sólo eso, contar con una mascota en casa permite también:

  • Mejorar la autoestima y la confianza, puesto que al sentirse acompañada y no juzgada, la persona incrementa su contacto físico y comunicación.
  • Aliviar los estados depresivos, gracias al vínculo y la necesidad de cuidar de alguien, disminuyendo los pensamientos negativos y de tristeza.
  • Aumentar la actividad física y los momentos de esparcimiento.

 

La mejor elección

Para escoger al animal de compañía, lo esencial es decidir con altura de miras. Tal y como propone Claudia Goycolea, “lo recomendable es conversar este tema en familia y acorde a su situación en particular, discernir el tipo mascota ideal, considerando factores como el espacio con que se cuenta, la edad de los integrantes del núcleo familiar, su tiempo y capacidad económica, entre otros… Además, es básico informarse con expertos y literatura ad-hoc para tener claros los pros y contras de cada elección y así comprometerse a una tenencia responsable”.

Como consejo, la Médico Veterinaria sugiere dejarse asesorar por entidades con conocimiento de causa en materias de adopción, “optar por refugios o fundaciones que hacen un perfil del perro o gatito que más se adecúa a las necesidades de cada persona”, comenta.

Para interiorizarte más en este tema, visita -por ejemplo- alguno de estos sitios web: Fundación Chile Mestizo*, Garras y Patas** o Fundación Julieta***.

 

-SEGÚN UN SONDEO DE MENTAL HEALTH AMERICA (MHA), EL 80% DE LAS PERSONAS QUE POSEE UN PERRO O UN GATO, SIENTE QUE LE PRODUCE FELICIDAD Y APOYO EMOCIONAL; EL 55% PIENSA QUE EL CONTACTO CON SU MASCOTA REDUCE LA ANSIEDAD O DEPRESIÓN, Y EL 66% QUE ALIVIA EL ESTRÉS.

 

 

Depresión infantil en pandemia, más vale prevenir

¿Sabías que 1 de cada 7 niños en el mundo ha vivido en confinamiento durante este año de Coronavirus? Conoce los alcances de este encierro con Salcobrand.

Hoy se celebra un nuevo aniversario del Día Mundial de la Salud, fecha que conmemora la fundación de la OMS (Organización Mundial de la Salud) en 1948 y que cada 7 de abril promueve una nueva campaña con aquellos temas que los estados miembros consideran fundamentales abordar acorde a las necesidades del momento, siendo este 2021 el objetivo “construir un mundo más justo y saludable”.

 

Para conseguirlo, es esencial referirse una de las problemáticas en boga en la actualidad: el incremento de cuadros depresivos en niños y adolescentes como consecuencia del encierro y la pandemia. Y es que como indica la UNICEF, 332 millones de menores en el planeta han vivido bajo políticas de confinamiento durante estos más de 365 días de propagación del COVID-19, lo que reviste un riesgo para su bienestar, pues ha afectado su día a día, restringiendo su aprendizaje y sociabilidad, impidiéndoles compartir con amigos y seres queridos, y mermando sus espacios de esparcimiento y actividad física.

 

Tal y como cuenta María José Camiruaga, Psicóloga Infanto-juvenil de la Universidad de Los Andes y autora de los cuentos El mundo de Clementina*, “a raíz del coronavirus ha habido un incremento considerable de depresiones infantiles y un mayor número de consultas por este tema. Así, y a modo de ejemplo, una reciente encuesta de U-Report de UNICEF, efectuada a más de 8.000 jóvenes de América Latina y el Caribe, reveló que más de una cuarta parte de los entrevistados ha sufrido casos de ansiedad durante este tiempo, un 15% depresión y un 46% se siente menos motivado para hacer las cosas que antes”.

 

Atenta a los síntomas

Pero ¿cómo distinguir cuando el cambio de ánimo se transforma en trastorno? La especialista es enfática al decir que “uno debe preocuparse cuando esta actitud se prolonga o perturba la calidad de vida diaria, por ejemplo, cuando los niños no logran concentrarse, están muy aislados o tienen problemas de convivencia con quienes le rodean”. Y detalla los principales indicios de un cuadro depresivo:

  • Tristeza o irritabilidad inusuales y persistentes.
  • Falta de interés en actividades que alguna vez disfrutaron.
  • Cambios en los hábitos de alimentación y en patrones del sueño.
  • Baja energía y sentimientos de inutilidad y desesperanza.

 

Protege a tus niños

Para prevenir este tipo de trastornos, el Child Mind Institute de Estados Unidos recomienda:

  • Promover espacios que permitan a los menores expresar sus preocupaciones y temores.
  • Limitar el acceso a noticias y monitorear el uso de redes sociales, con el propósito de que reciban la información adecuada y acorde a su edad.
  • Establecer rutinas y hábitos que permitan estructurar su jornada.
  • Incentivar la actividad física o el desarrollo de un pasatiempo para entretenerlos y mantenerlos activos.
  • Preocuparse de que duerman y se alimenten como corresponde.
  • Favorecer el contacto telefónico u online con seres queridos y amigos.
  • Brindarles tiempo de calidad, compartiendo con ellos y escuchándolos.
  • Proporcionarles una mirada optimista y en perspectiva de lo que está sucediendo, reforzando ideas positivas como que ésta es una gran oportunidad para compartir en familia, desarrollar la autonomía, responsabilidad, creatividad y empatía.

 

 

 

 

*Más info 👉 https://mariajosecamiruaga.cl/el-mundo-de-clementina/